August 22, 2022; POGUM POGUMNIH ****

Zlatko Kaucic Kombo: Pogum pogumnin (Bravery of the Brave) Contratemp Sazas Zlatko Kaucic (art dir); Robi Erzetič (dr, perc); Tilen Kravos (elec g, acous g, elec); Timi Vremec (elec b); Marco Colonna (sopranino s, bcl, cl, as); Flavio Zanuttini (t, gong, elec); Ziga Ipavec (dr, perc, elec); Tomi Novak (dr, perc, elec); Ajk Vremec (elec g, elec); Anton Lorenzutti (elec g, elec); Matjaz Bajc (b); Ivan Pilat (bs). Oktober 2021.

A nice concert by Zlarko's Kombo, recorded liuve at Kultur ni Don in Nova Gorica during JAA WINE OF PEACE in October 2021. The music is dedicated to "health worker in the pandemic times, to 'people protesting against autocrats, to people helping refugees, to those ghting agains the climate change, and all those who want something better to the planet then fascist governments and all that... Quoting the web page of Contratemp: "Kaučič is a restless creative spirit, and his role as a researcher leads him to the continuous experimentation of instruments and new musical structures and forms. In his idea of music, there are no boundaries and he is constantly looking for innovative approaches. All this involves a musical adventure characterized by an organic, elementary, playful strength full of unpredictable turns and spontaneous interventions.

Audaci Coraggiosi is based on guided improvisation, with the precious contribution of Marco Colonna on sax and clarinets. Colonna is one of the most interesting musicians of his generation, nominated among the best wind instrument players in Italy. His style is characterized by harmonic e ects and unique timbres."

Indeed, Zlatko uses field recordings from political demonstrations to illustrate his points. The music is very expressive in the spirit of free jazz protest songs. Marco Colonna is indeed amazing. The Kombo plays 10 tracks, each being a small masterpiece of the contemporary conducted improvised music. My favorites are second, very abstract track, and the 9 and a half long track number nine, a combination of abstraction and progressive rock a la Frank Zappa. Wonderful album!

(Neri Pollastri)


One of the most interesting projects we have had the opportunity to witness in recent times arrives on CD, that Pogum Pogumnih/Audaci Coraggiosi by the Slovenian drummer and composer Zlatko Kaućić , heard in a concert last autumn within the Jazz&Wine of Peace festival ( click here to read the review) of which this CD resumes the live recording.

The work—as succinctly stated in the booklet—is "inspired by the health workers who fought to save lives during the pandemic; by those who protest against autocrats; by those who help refugees; by those who fight against climate change and by all those who wish something better for this planet," and to all of these it is dedicated. To give substance to such an extra-musical program, the work is articulated in a suite of over an hour, divided without interruption into ten scenes—none of which, however, has an independent title—during which the music comments and she interprets emblematic recorded voices with which she alternates and mixes, which give her the rhythm and drive, then leaving her free to move at will.

The formation sees twelve elements on stage, including Kaučič who limits himself to conducting: eight young Slovenian musicians, coming from Kombo B and C—the formations that Kaučič himself has assembled over the years with the best elements coming out of his incessant didactic work—three of whom engaged on drums and percussion— Žiga Ipavec , Robi Erzetič and Tomi Novak —, three on electric guitars— Tilen Kravos , Ajk Vremec and Anton Lorenzutti —, one on electric bass— Timi Vremec —and one on double bass— Matjaž Bajc —; next to them, three Italian guests on wind instruments— Marco Colonnaon sopranino sax, clarinet and bass clarinet, Ivan Pilat on baritone sax and Flavio Zanuttini on trumpet.

The result is an atypical ensemble , impetuous and very colorful, which—given the base and the extensive use made by many members of electronics as well—has a substantially rock background tone and, at the same time, the freedom and spirit of free jazz and of the New Thing , as well as the crackling creativity of those who are used to looking for the unexpected in music, in timbres, in forms of expression, in interactions with what happens in the reality that surrounds them.

And here, from a design point of view, reality bursts onto the scene right from the start: the music indeed begins after the recorded cries of a demonstration clamoring for the resignation of the Slovenian prime minister Ivan Janša, with the guitars and percussions prolonging and interpreting the request, giving life to a sound texture that culminates in a passionate and visionary sopranino solo by Colonna. Afterwards, it is again the bold brave who launch the music, in particular it is the voice of Greta Thumberg and her famous accusations of "bla bla bla" to the mighty of the earth: once again, the music takes up and reinterprets the accusation, before with an emergence of isolated voices, then launching into a repeated appeal, almost shouted by winds and guitars, which opens with intense and very rock solos.

After a drastic cut, it is the turn of George Floyd's voice, a moment before he suffocated, to bring reality back on stage: and here follows the most lyrical and meditative moment of the album, with the voices before Colonna's sopranino , then the very expressive trumpet of Flavio Zanuttini reciting an epitaph on the austere accompaniment of the guitars, up to a crescendo that flows into a magmatic and cathartic "tutti."

And then again the voices of Pope Francis on migrants and Julian Assange, commented by whistled themes and timbral research of the trumpet, from almost country narrativesand bowed double bass solos, from excruciating and free appeals from the sopranino or baritone and sonorous waves from the strings, with continuous changes of tempo and atmosphere that mark the mutability and complexity of the age in which we live, while maintaining an admirable coherence and a understanding between the musicians who in turn remind us how important they are, to face the great challenges ahead of us with audacity and courage, to have clear and shared ideas, to listen to and trust each other. And maybe even being able to count on the rigorous guidance of those who, from time to time, remind us how difficult the details are and show us how to deal with them—as, in this music, Zlatko Kaučič who directs the ensemble and all the "bold ones" do whose voices scan the path.

A great music, as is usual for Kaučič far from any label, which reminds us once more how music, as the action of the musician-citizen in the world, has and cannot fail to have a political meaning. It is up to whoever plays it to take a position on the matter, knowing that not taking it is also a position, albeit—not very boldly and courageously—of mere acceptance of what exists.

Album of the week.

(Neri Pollastri)


Zlatko Kaučič (cond); Tilen Kravos, Anton Lorenzutti, Ajk Vremec (g), Timi Vremec, Matjaž Bajc (b), Žiga Ipavec, Tomi Novak, Robi Erzetič (dr, perc); Gäste: Achille Succi (as, bcl), Ivan Pilat (bars), Flavio Zanuttini (tp)

Die CD Pogum Pogumnih (dt.: der Mut der Mutigen) beinhaltet einen Konzertmitschnitt vom letztjährigen Jazz and Wine of Peace Festival, das immer im Oktober in der friulischen Gemeinde Cormons stattfindet. 2021 spielte ein junges elfköpfiges italo-slowenisches Ensemble vor Ort, das von Schlagzeuger Zlatko Kaučič zusammengestellt und angeleitet wurde. Zur Besetzung zählen vier E-Gitarristen, zwei Schlagzeuger, verschiedene Bläser sowie ein Kontrabass, gespielt von Matjaž Bajc, der Mitte August letzten Jahres mit Kaučič und Elisabeth Harnik beim Grazer V:NM-Festival auf der Bühne stand. Konkrete Nummern, die in Richtung Jazzrock gehen, wechseln mit angeleiteten Improvisationen ab. Teilweise leiten field recordings die Musik ein, was den großen Bogen, der hinter allem zu stehen scheint, gut spürbar macht. Zu hören gibt es Aufnahmen von Protestkundgebungen gegen den ehemaligen slowenischen Ministerpräsidenten Janez Janša, die Stimme Georg Floyds oder auch humanistische Denkanstöße von Papst Franziskus. Nicht nur die Message stimmt hier, sondern auch die Musik, die durch ein hohes Maß an Energie und Spielfreude überzeugt. (kat)

WWW.ALLABOUTJAZZ.COM August 22, 2022; Pogum Pogumnih: Pogum Pogumnih

Arriva su CD uno dei progetti piu interessanti a cui abbiamo avuto modo di assistere negli ultimi tempi, quel Pogum Pogumnih/Audaci Coraggiosi del batterista e compositore sloveno Zlatko Kaućić, ascoltato in un concerto dell'autunno scorso all'interno del festival Jazz&Wine of Peace (clicca qui per leggerne la recensione) del quale questo CD riprende la registrazione dal vivo.

Il lavoro—come dichiarato sinteticamente nel libretto—e "ispirato dai lavoratori sanitari che hanno lottato per salvare vite nel periodo della pandemia; da chi protesta contro gli autocrati; da chi aiuta i rifugiati; da chi combatte contro i cambiamenti climatici e da tutti coloro che desiderano qualcosa di meglio per questo pianeta," e a tutti questi e dedicato. Per dar corpo a un tale programma extramusicale, il lavoro si articola in una suite di oltre un'ora, divisa senza soluzione di continuita in dieci scene—nessuna delle quali, tuttavia, ha un titolo autonomo—nel corso delle quali la musica commenta e interpreta emblematiche voci registrate alle quali si alterna e si mescola, che le danno il ritmo e la spinta, lasciandola poi libera di muoversi a piacimento.

La formazione vede in scena dodici elementi, incluso Kaučič che si limita a dirigere: otto giovani musicisti sloveni, provenienti dai Kombo B e C—le formazioni che lo stesso Kaučič ha negli anni assemblato con i migliori elementi usciti dal suo incessante lavoro didattico—tre dei quali impegnati a batteria e percussioni—Žiga Ipavec, Robi Erzetič e Tomi Novak—, tre alle chitarre elettriche—Tilen Kravos, Ajk Vremec e Anton Lorenzutti—, uno al basso elettrico—Timi Vremec—e uno al contrabbasso— Matjaž Bajc—; accanto a loro, tre ospiti italiani ai fiati—Marco Colonna al sax sopranino, clarinetto e clarinetto basso, Ivan Pilat al sax baritono e Flavio Zanuttini alla tromba.

Ne scaturisce un ensemble atipico, irruento e coloratissimo, che—vista la base e l'ampio uso fatto da molti membri anche dell'elettronica—ha un timbro di fondo sostanzialmente rock e, al tempo stesso, la liberta e lo spirito del free jazz e della New Thing, nonché la creativita scoppiettante di chi e uso a cercare nella musica l'inatteso, nei timbri, nelle forme espressive, nelle interazioni con quel che accade nella realta che lo circonda.

E qui, progettualmente, la realta irrompe sulla scena fin dall'inizio: la musica inizia infatti dopo le grida registrate di una manifestazione che chiede a gran voce le dimissioni del primo ministro sloveno Ivan Janša, con le chitarre e le percussioni che prolungano e interpretano la richiesta, dando vita a un tessuto sonoro che culmina in un appassionato e visionario assolo di Colonna al sopranino. Dopo, sono ancora gli audaci coraggiosi a lanciare la musica, in particolare e la voce di Greta Thumberg e le sue famose accuse di "bla bla bla" ai potenti della terra: ancora una volta, la musica riprende e reinterpreta l'accusa, prima con un emergere di voci isolate, poi lanciandosi in un reiterato appello, quasi urlato da fiati e chitarre, che apre su assoli intensi e molto rock.

Dopo un drastico taglio, e la volta della voce di George Floyd, un attimo prima di morire soffocato, a riportare in scena la realta: e qui ne segue il momento piu lirico e meditativo dell'album, con le voci prima del sopranino di Colonna, poi della espressivissima tromba di Flavio Zanuttini a recitare un epitaffio sull'austero accompagnamento delle chitarre, fino a un crescendo che sfocia in un magmatico e catartico "tutti."

E poi ancora le voci di Papa Francesco sui migranti e di Julian Assange, commentate da temini fischiettati e ricerche timbriche della tromba, da narrazioni quasi country e assoli di contrabbasso archettato, da lancinanti e liberi appelli del sopranino o del baritono e ondate sonore degli archi, con continui cambi di tempi e di atmosfere che segnano la mutevolezza e complessita dell'epoca in cui viviamo, conservando pero una mirabile coerenza e un'intesa tra i musicisti che a loro volta ci ricordano quanto siano importanti, per affrontare con audacia e coraggio le grandi sfide che abbiamo davanti, avere idee chiare e condivise, ascoltarsi e fidarsi reciprocamente. E magari anche poter contare sulla rigorosa guida di chi, di volta in volta, ci ricordi quanto siano difficili i dettagli e ci indichi come trattarli—come fanno, in questa musica, Zlatko Kaučič che dirige l'ensemble e tutti gli "audaci coraggiosi" le cui voci scandiscono il percorso.

Una gran bella musica, com'e solito per Kaučič lontana da ogni etichetta, che ci ricorda una volta di piu come la musica, in quanto agire del musicista-cittadino nel mondo, ha e non puo non avere un significato politico. Sta a chi la suona prendere posizione in proposito, sapendo che anche non prenderla e una posizione, sebbene—poco audacemente e coraggiosamente—di mera accettazione dell'esistente.

Album della settimana.

(Neri Pollastri)

WWW.DNEVNIK.SI 12. julij 2022; Tolkalni poklon vsem pogumnim ljudem

Enajstčlanska kreativna tolkalna zasedba Kombo, ki deluje pod mentorstvom tolkalca in bobnarja Zlatka Kaučiča, je pripravila nov album z naslovom Pogum pogumnih. V Ljubljani ga bodo prvič predstavili jutri ob 20. uri v Kinu Šiška.

Tolkalna zasedba Kombo, ki ima več odvodov, deluje pod mentorstvom našega mojstrskega tolkalca in bobnarja Zlatka Kaučiča že kar nekaj let in ima za sabo že tudi nekaj zvočnih izdaj. Gre za mlade kreativce, v glavnem iz vrst Kaučičeve tolkalne šole, ki potem z odraščanjem in mojstrenjem prestopajo v različne zasedbe znotraj Komba, sčasoma pa tudi odidejo, zato je za zasedbo značilna tudi precejšnja pretočnost. Aktualna postava, ki bo jutri v Kinu Šiška predstavila njihov novi album Pogum pogumnih, je sestavljena iz osmih Kaučičevih učencev iz zasedb Kombo B in C, na odru pa se jim bodo pridružili še trije profesionalni italijanski pihalci.

Plošča Pogum pogumnih nosi naslov po istoimenski suiti, ki jo je Kaučič, kot pravi sam, posvetil izjemnim ljudem, ki znajo premagovati ovire na svoji poti – Julianu Assangeu, aktivistom Black Lives Matter, medicinskemu osebju v času epidemije, okoljevarstvenici Greti Thunberg in drugim. Suito so premierno odigrali že na letošnjem festivalu Jazz Cerkno, na festivalu Jazz & Wine so jo novinarji izbrali za najboljši projekt festivala, jutri pa jo bodo zaigrali še za ljubljanske poslušalce. »To je vitalna in pristna glasba, v kateri se nepravilnosti in packe združijo, da izrazijo smisel. Je tudi politična glasba, vendar ne le zato, ker izraža pripadnost in razlike, temveč zato, ker predlaga socialno, skupnostno in participativno prakso,« je Flavio Massarutto zapisal za Il Manifesto.

(Ingrid Mager)


»Janša dol! Janša dol!« Ko se album začne s posnetkom skandiranja petkovih protestnikov, ki zahtevajo odstop zdaj že nekdanjega premierja, in se hipoma nadaljuje v zvočnem krešendu razigranega orkestra, v katerem takojci zaslišimo tako rockovske kot jazzovske prvine, vemo, da nas v nadaljevanju čaka nekaj posebnega ... In res, omenjeni citat oziroma terenski zvočni posnetek polpreteklega političnega dogajanja je le eden od mnogih, ki nas pričakajo na plošči Pogum pogumnih istoimenskega projekta neutrudnega Zlatka Kaučiča. Tako med drugim slišimo papežev govor o migrantih, besnenje Grete Thunberg o politikih, ki bolj govoričijo, kot da bi zares nekaj ukrenili glede podnebne krize, in zadnje besede temnopoltega Georgea Floyda, ki so ga policaji brezčutno umorili.

V skladu s temi posnetimi besedami, ki dostikrat uvajajo posamične dele več kot enourne suite ali pa jih slišimo na sredi komadov, je tudi posvetilo, ki ga preberemo na ovitku – suito so navdihnili zdravstveni delavci, ki so pomagali ljudem v času pandemije, tisti, ki protestirajo proti avtokratom in pomagajo beguncem, in ljudje, ki hočejo dobro temu planetu. Vsem njim je album tudi posvečen. In ker se posvetilo sliši nadvse pomembno, je Kaučič kajpak za svoj projekt izbral odlične glasbenike, ki so v slikovito zvočno delo povezali številne sloge in tudi obdobja. Muzika ves čas valovi in vibrira. Od free jazza do free rocka in vsega, kar je vmes. Tako kot pri Orkestru brez meja vešči briški tolkalec in bobnar na albumu ne igra, pač pa je napisal vso glasbo in zasedbi dirigiral ali, bolje rečeno, jo usmerjal v navdihnjenem in zavzetem muziciranju.

Zasedba Pogum pogumnih je sestavljena iz slovenskih in italijanskih glasbenikov, ki jih že dobro poznamo z domačih odrov. Slovenski del tegale mini orkestra tvorijo člani Komba B in Komba C: Tomi Novak, Žiga Ipavec, Robi Erzetič, Timi Vremec, Matjaž Bajc, Anton Lorenzutti, Ajk Vremec in Tilen Kravos, medtem ko so za pihalno-trobilno sekcijo zadolženi italijanski jazzisti Ivan Pilat, Flavio Zanuttini in Marco Colonna. Projekt je bil premierno izveden na lanskem festivalu Jazz Cerkno, na albumu pa slišimo posnetek nastopa v Novi Gorici oktobra 2021 v sklopu festivala Oktober Jazz ter v sodelovanju z italijanskim festivalom Jazz & Wine of Peace. Gre za deveto ploščo, ki jo je založilo društvo Zvočni izviri, v okviru katerega delujejo tudi Kaučičeva glasbena šola in več variant zasedb Kombo.

Kot že omenjeno, je suita karseda pisana in žanrsko razprta, a po drugi strani vedno homogena ter dramaturško in zvočno sklenjena. Vrvež malone neidentificiranih zvokov se izmenjuje s slavnostno zvenečim skupinskim igranjem, ko imamo vtis, da poslušamo nek dobro začinjen big band iz prihodnosti, ali pa z bolj rockerskimi pasažami, ki se spogledujejo tako z art-rockovskimi prijemi kot z zappovskim direndajem. Marsikateri del suite – mimogrede, njenih deset delov nima posebnih naslovov – je ozaljšan s solističnimi prebliski. Ti so enkrat krajši in sunkoviti, drugič pa se razvijejo in razvejajo v sogovoru z drugimi inštrumenti. Po solističnih pasažah posežejo tako italijanski pihalci in trobilci kakor tudi domače sile iz dveh Kombov, zato je izid teh intervencij, ki nemalokrat z drugačnim zvenom zarežejo v siceršnje zvočno dogajanje, neobičajno raznolik, tako po strukturi kot zvenu.

Po potrebi vznesen ali igriv, ali pa prijetno kakofoničen – tako zazveni orkester Pogum pogumnih. Navduši nas še zlasti navidezna lahkotnost, s katero glasbeniki različnih generacij in kulturne ali zvočne osebne zgodovine najdejo skupni jezik ter razigrano povezujejo rockovske in jazzovske elemente, ki se brezšivno prežemajo, vmes pa klasično strukturo presekajo z izjemnimi improviziranimi solističnimi vpadi. Godba orkestra se gibko sprehaja od svečanega do otožnega vzdušja, ko, denimo, v delu suite, v kateri slišimo besede Georgea Floyda »I can't breathe«, zategla trobenta še bolj podčrta nesmiselnost njegove tragične smrti. K pravcati zvočni drami suite, v kateri vrvi in brbota od šumov in prasketanja, piskov in krikov, prispevajo ne le posemplani govori, pač pa tudi dobro odmerjeno cvrčanje elektronskih efektov. Ni kaj, pogumna godba za pogumne čase in zgleden primer angažirane glasbe, ki se v zvočnem popisovanju sedanjosti spogleduje tako z zgodovino kot s prihodnostjo.